‘Mama’ Cass Elliot – a bela voz das décadas de 1960 e 1970

A cantora “Mama” Cass Elliot nasceu em Baltimore, em 1941, com o nome de Ellen Naomi Cohen. Quando cresceu, sua família se mudou para Virgínia, Washington DC.
No colégio, adotou o nome “Cass” em homenagem a atriz Peggy Cass e Elliot de um amigo falecido.
Depois de cantar em grupos sem expressão (como The Big Three, The Mugwumps e The Lovin’s Spoonful), foi convidada por Denny Doherty para cantar ao lado dele e do casal John e Michelle Phillips.
Depois de passarem horas assistindo televisão e discutindo prováveis nomes do novo grupo, viram uma matéria com os “Hell’s Angels” revelando que suas mulheres eram chamadas de “Mamas” e os rapazes de “Papas”. Surgiu o nome do grupo “The Mamas & The Papas”.
Nascia um grande sucesso. Eram uma das únicas bandas norte-americanas a concorrer com o icônico The Beatles. De 1965 a 1968, lançaram cinco álbuns e cravaram dez singles entre os mais vendidos. “Monday, Monday” e “California Dreaming” se tornaram hinos de uma geração.

Mama Cass era conhecida pelo ótimo senso de humor e otimismo, além de ser considerada a mais carismática artista do grupo. Sua poderosa voz foi outro diferencial.

Mama Cass Elliot @ Divulgação

Em 1967, no auge do sucesso, Mama Cass teve uma discussão com John Phillips e abandonou o grupo. Apesar disso, por contrato, ainda gravou o último álbum. Deste trabalho, surgiu “Dream a Little Dream of Me”, creditada e cantada apenas por ela – posteriormente, se tornou a canção que a imortalizaria.

Em carreira solo, Mama Cass gravou seis álbuns com singles que se tornaram sucesso, como “California Earthquake”, “Move in a Little Closer, Baby”, “It’s Getting Better”, “Make Your Own Kind of Music” e “New World Coming”.
Aparecia constantemente em programas de televisão, como o Tonight Show with Johnny Carson, The Mike Douglas Show, The Andy Williams Show, Hollywood Squares, The Johnny Cash Show, The Smothers Brothers Comedy Hour e The Carol Burnett Show.
Junto com o sucesso, a imprensa a perseguia de forma implacável. Entre os motivos, o fato de ser obesa. Graças a isto ou não, sua vida pessoal foi caótica e seus casamentos foram horríveis.
O primeiro foi em 1963 com Jim Hendricks, que a convenceu a se casar unicamente para fugir da convocação da Guerra do Vietnã. Porém, quando descoberto, o casamento foi anulado, pois nem foi consumado.
O segundo foi em 1971 com jornalista Donald Von Wiedenman (ele era Barão alemão). Eles se divorciaram poucos meses depois.
Mesmo assim, ela teve uma filha, Owen Vanessa Elliot, que nasceu em 1967. Contudo, “Mama” Cass nunca revelou o nome do pai. Anos depois, Michelle Phillips ajudou Owen a descobrir o nome do músico Chuck Day.

Drogas

Em 1968, fechou contrato para uma série de shows em Las Vegas. Antes, ela fez uma severa dieta no qual perdeu 45 dos 136 quilos em seis meses. Porém, isso causou uma úlcera estomacal e problemas nas cordas vocais. Ela ‘tratou’ consumindo leite e manteiga e ganhou 20 quilos.
Ficou de cama por três semanas antes da primeira performance no Caesars Palace, no qual ganharia U$ 40 mil por semana por dois shows por noite.

Para a noite de estreia, consumiu muito chá com limão. Na plateia, Liza Minnelli, Mia Farrow, Jimi Hendrix, Joan Baez, Sammy Davis Jr se juntaram aos 950 presentes. Porém, sua performance foi um fiasco.

Estava com febre e sua voz foi piorando a cada canção. No final do show, pediu desculpas à plateia. Cantou ‘Dream a Little Dream of Me’ e ao sair do palco, recebeu poucos aplausos. Na noite seguinte, sua voz estava ainda pior.
A imprensa foi implacável. A revista Newsweek a comparou com o naufrágio do Titanic. O show foi cancelado e ela voltou à Los Angeles para fazer uma cirurgia de extração das amídalas.
Depois do desastre em Las Vegas começaram a surgir boatos que, na realidade, o problema era o vício em heroína. Para piorar, ela entrou em profunda depressão.

Em sua biografia em 1988, o cantor David Crosby confirmou que, naquela época, Mama Cass era sua parceira no consumo de heroína. Entre as revelações, que adoravam viajar para Londres, onde compravam todo tipo de opioide e cocaína livremente.

Mama Cass Elliot @ divulgação

Morte

Em abril de 1974, pouco antes de se apresentar no programa do Johnny Carson passou mal e foi internada. Foi diagnóstica com Stress. Em julho daquele ano, fez uma bem-sucedida turnê de duas semanas em Londres. Na noite após o último show, telefonou para Michelle Phillips (sua antiga companheira do grupo) para contar que foi ovacionada todos os dias.
Depois da ligação, foi dormir e teve um ataque cardíaco durante a madrugada. Morreu aos 32 anos.
Seu corpo foi velado no Mount Sinai Memorial Park, em Los Angeles, depois, foi cremado.
Após seu funeral, surgiram diversos boatos sobre sua morte. A mais famosa foi que um sanduíche ficou engasgado na sua garganta. Anos depois, descobriam que isso foi falado pelo médico que a atendeu, pois ao seu lado, havia metade de um lanche. Outros que teve uma overdose.
Os boatos só terminaram quando a autopsia revelou que não existia nenhum alimento em sua traqueia ou qualquer droga no seu organismo. Ou seja, ela teve um ataque cardíaco.

Legado

“Mama” Cass Elliot arrebatou uma legião de fãs, que se impressionam com sua poderosa voz em delicadas canções.
Beth Ditto revelou que cresceu ouvindo suas canções, assim como Boy George e k.d.lang.
Em 1996, ela foi redescoberta com o filme inglês ‘Delicada Atração’, no qual o personagem principal a ouvia constantemente.
Na segunda e terceira temporada da série LOST, a canção “Make Your Own Kind of Music” entrou como novo mistério da confusa (e fascinante) trama.

Em 1998, seu nome foi incluído no Rock and Roll Hall of Fame pelo trabalho com o grupo Mamas and the Papas.
A canção “Make Your Own Kind of Music” também tocou em dois episódios da oitava (2013) de ‘Dexter’.
Outra canção “It’s Getting Better” tocou na quarta temporada (2006) de ‘Lost’.
O videoclipe ‘Daylight’ do grupo The Crosby, Stills & Nash Daylight Again, de 1982, foi dedicado a sua memória. O grupo também a homenageou no álbum ‘Greatest Hits’, em 2005.
Em 2019, seu nome foi citado no filme ‘Rocketman’. No filme ‘Era Uma Vez em Hollywood’, ganhou uma rápida aparição na pele da atriz Rachel Redleaf.

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